13 Maj

Årets trender inom ungdomslitteraturen

MyHeartOtherBlackHolesSpännande saker är på gång inom ungdomslitteraturen i år. Publishers Weekly skriver om de nya trenderna och menar att de är mörkare, mognare och mer komplexa än tidigare. Fyra trender utmärker sig tydligt: horror, psykisk ohälsa och psykiska sjukdomar, HBTQIA-tematik samt världens undergång.

Debutanter och nya innovativa idéer frodas inom horror-genren, där främst kvinnliga författare visar vägen. Vad alla dessa böcker har gemensamt är förmågan att väcka starka känslor hos läsarna. ”I think editors are always ready to be scared in the same way that they’re always happy to be made to laugh”, säger den litterära agenten Sarah Davies. ”What we all want in a book is to experience something strong, something we’ve not experienced before – to be gripped and compelled to turn those pages under the covers.”

Några titlar att hålla extra utkik efter är The Dead House av Dawn Kurtagich och Daughters unto Devils av Amy Lukavics.

En ökad medvetenhet om att det är mycket bättre att prata om psykisk ohälsa och psykiska sjukdomar än att inte göra det, är en av anledningarna till varför böcker som hanterar dessa frågor börjar komma fram. Allt från självmord till ångestsyndrom, tvångstankar och schizofreni skildras i årets ungdomsromaner.

Det stora ansvar som det innebär att skriva och publicera böcker om så tunga ämnen är något som poängteras i artikeln. Förlaget Balzer + Bray beslöt till exempel att låta en psykolog läsa igenom Jasmine Wargas debutroman My Heart and Other Black Holes innan den gavs ut. Boken handlar om två tonåringar som möts genom en hemsida för människor som funderar på att begå självmord.

En annan bok som behandlar mental ohälsa och självmord är den hajpade All the Bright Places av Jennifer Niven, som även ska bli film med Elle Fanning i huvudrollen.

NoneoftheAbove_CoverDenna trend går lite hand i hand med den ökade representationen av HBTQIA-identiteter som vi börjar se inom ungdomslitteraturen. Det handlar om att visa de som är i liknande situationer att de inte är ensamma och hjälpa andra att förstå hur det kan vara att leva med mental ohälsa eller som transperson.

Könsidentiteter som i stort sett tidigare varit osynliggjorda får nu ta plats. I None of the Above av I. W. Gregorio får vi följa den intersexuella Kristin, och What We Left Behind av Robin Talley handlar om paret Gretchen och Toni, där Gretchen identifierar sig som lesbisk och Toni som genderqueer. Könade pronomen används överhuvudtaget inte i Talleys roman, utan karaktärerna refereras helt enkelt till genom deras namn.

Apokalyptiska berättelser är en av få platser i ungdomslitteraturen där religion ofta står i fokus, så som i Vivan Apple at the End of the World av Katie Coyle och The Sacred Lies of Minnow Bly av Stephanie Oakes.

Berättelser om världens undergång är lockande av många olika anledningar. ”I think one of the attractions of apocalypse novels is that usually the parents are wiped out at the very beginning”, säger redaktören Margaret Raymo. ”It’s left up to the teen characters to then discover their inner kick-ass-ness and moral compass and redeem the world on their own.”

Vad tycker ni om dessa trender? Och vad vill ni se mer av i framtiden inom ungdomslitteraturen?

Text: Amanda Beijbom